La Corruption Sociale

La Promesse

C’est un début prometteur. Tout le monde construit. Les centres commerciaux, les bureaux et les maisons se multiplient à travers l’Afrique de l’Est. Le boom de la construction contribue à alimenter la croissance économique forte. Le Kenya et la Tanzanie rejoignent le Rwanda dans l’émission d’euroobligations sur les marchés internationaux en étant confiant que les revenus du pétrole et du gaz vont facilement rembourser la dette qui en résulte. Les gouvernements régionaux sont engagés à dépenser beaucoup d’argent sur les pauvres, allant des ordinateurs portables gratuits pour les enfants de l’école primaire à la gratuité des services de maternité. Et il ya des promesses pour beaucoup – beaucoup d’enseignants et de médecins, de bancs d’école, de subventions aux engrais, et beaucoup plus de fonds pour la jeunesse. Les ONG sont invitées à financer et gérer les écoles et les cliniques.

Les aspirations des individus accroissent démesurément comme ils s’attendent à ce que leur qualité de vie s’améliore rapidement et visiblement. Et c’est le cas, pour certains. Les ‘smart phones’ sont plus disponibles et abordables, comme les sont les nouveaux téléviseurs et une grande variété de décodeurs satellitaires du Moyen-Orient et la Chine. Beaucoup sont en mesure d’acheter des voitures importées de deuxième main et des cyclomoteurs à bas prix qui étouffent les routes. Leurs vies s’améliorent. Cependant, les citoyens les plus pauvres continuent d’attendre que les enseignants, le médecin, des bancs et des livres arrivent.

Tous les pays de la région tiennent des élections majeures entre 2015 et 2017. La campagne est bruyante et colorée. Les candidats se surpassent les uns des autres en déployant de longues listes d’engagements pour améliorer la vie de tous. Comme de nouveaux visages sont élus aux parlements et à la présidence, il ya de l’espoir pour un nouveau départ.

Le boom de la construction également relie les pays de la CAE avec de nouvelles routes, places portuaires, des aéroports, des lignes électriques et de câbles de fibre optique. Ils sont financés par les revenus de la fiscalité intérieure et les prêts de la Banque Africaine de Développement, les bailleurs de fonds européens et asiatiques. La Tanzanie fait un pas en exploitant son avantage géographique pour devenir un centre logistique majeur dans la région. Elle embrasse de nouveau la CAE en laissant tomber tous les frais de transit pour le Rwanda et le Burundi et offre d’étendre le gazoduc Mtwara vers le Kenya. Le Soudan du Sud se joint en tant que sixième membre de la CAE. Après une longue attente, les organisations régionales de la société civile sont accordées le «statut d’observateur» pour être la voix du peuple aux plus hauts niveaux de la CAE.

Retour à la Réalité
Les revenus du pétrole et du gaz prennent beaucoup plus de temps à se matérialiser que prévu. Et quand ils arrivent, ils sont beaucoup plus faibles que prévu. Les usines à gaz et les raffineries sont plus compliquées et coûteuses à construire en Ouganda et en Tanzanie. Pire encore, les prix de
l’énergie diminuent, alors que le marché mondial de l’énergie est inondé avec la nouvelle production de l’Afrique du Sud, l’Australie et les États-Unis. La croissance de l’Afrique de l’Est ralentit, les recettes fiscales diminuent et les remboursements de dette internationaux serrent durement les budgets gouvernementaux. Les fonds souverains les plus célèbres de la région sont vides.

En réponse, le programme pour les ordinateurs portables gratuits est annulé, les mères sontinvitées à «contribuer» a’ l’accouchement de leurs enfants et les parents sont poussés à financer le matériel pédagogique de leurs écoles locales. Les salles de classe sont surpeuplées, les médecins ne viennent pas au travail et les médicaments migrent des dispensaires publics vers les pharmacies privées. Les services «gratuits» deviennent très chers, en effet.

Les impôts sont augmentés et les services sont coupés dans un effort pour équilibrer les budgets et de payer les détenteurs d’obligations. Les colporteurs et autres petites entreprises sont vigoureusement poursuivis pour payer des impôts, mais les exemptions dont bénéficient les grandes
entreprises restent intactes. Le TVA et autres taux d’imposition de consommation augmentent. Les politiciens de l’opposition et des militants qui protestent ce traitement injuste sont nommés à divers conseils d’administration bien rémunérés et aux commissions publiques. Leurs protestations se fanent.

Avec ses propres recettes sous pression, le Secrétariat de la CAE est invité à aider les gouvernements à identifier de nouvelles mesures de réduction des coûts. Il propose de confier la gestion et l’entretien de grandes routes régionales à des entrepreneurs privés. Tous les usagers de
la route, notamment les autobus et les fourgonnettes, paient un péage. Les flottes de camions de marchandises sont exonérées afin d’éviter l’augmentation des coûts de transport.

‘Les Choix ont les Conséquences’

Compte tenu de la performance décevante des recettes d’exportation de pétrole et de gaz, l’économie de l’Afrique de l’Est se développe beaucoup plus lentement que prévu. Les entreprises financières, les opérateurs de télécommunication et les différents processeurs de fabrication et des produits alimentaires opèrent assez bien, en maintenant les salaires bas pour protéger leurs bénéfices. Kenya, la Tanzanie et le Rwanda sont à peu près en mesure de continuer à payer les intérêts sur leurs euro-obligations, mais le principal reste intact.

Les classes moyennes de l’Afrique de l’Est ont un peu plus de biens et la plupart de ces biens sont achetés à crédit. Les pauvres restent coincés en dépendant sur des écoles publiques de faible qualité et des services de santé médiocres, harcelés par le sentiment que les études à l’étranger et des soins de santé de bonne qualité sont tout simplement hors de leur portée. Ils sont piégés par les services «gratuits» qui sont la garantie qu’ils n’auront pas davantage d’ assistance. Quand on les défie de justifier leur réélection, les candidats titulaires sont prompts à répondre avec
une liste impressionnante de dépenses faites pour offrir une éducation gratuite, la vaccination universelle et d’autres services sociaux. Les dissidents sont gérés soigneusement ou muselés subtilement.

En mettant l’accent sur la promotion de la libéralisation des échanges et la croissance économique, l’intégration régionale trouve un écho avec les intérêts commerciaux et les titulaires politiques. Mais elle offre peu aux citoyens ordinaires dont la capacité à saisir les opportunités est handicapée par de faibles compétences. Pour eux, le rêve de l’Afrique de l’Est ne reste que cela: un rêve.